Ο Έλον Μασκ είναι το πρόσωπο της χρονιάς του TIME

0
Ο Έλον Μασκ είναι το πρόσωπο της χρονιάς του TIME

Υπάρχει μια σκηνή στη μεγάλη επιτυχία του 2012 The Avengers, όπου ο Steve Rogers έρχεται αντιμέτωπος με τον Tony Stark – ρωτώντας τον ποιος είναι χωρίς το κοστούμι του Iron Man. Ο Τόνι απαντά με μια φράση που έχει αναπαραχθεί σε κόμικς, σε σουβέρ για ποτά και μάλιστα παρωδία πολλές φορές – «Ιδιοφυΐα, δισεκατομμυριούχος, Playboy, Φιλάνθρωπος».

Το περιοδικό TIME απονέμει ένα παρόμοιο, ακόμη μεγαλύτερο σύνολο τίτλων στον Διευθύνοντα Σύμβουλο της Tesla/SpaceX και «Πρόσωπο της Χρονιάς», Έλον Μασκ.

“Κλόουν, ιδιοφυΐα, edgelord, οραματιστής, βιομήχανος, showman, cad.”

Σε ηλικία μισού αιώνα, ο Elon Reeves Musk δεν φαίνεται πολύ αταίριαστος με ένα έντονο κούρεμα, φορώντας το οριστικό κούρεμα μιας ανδρικής γενιάς που φαίνεται να τον λατρεύει. Οι αριθμοί μιλάνε – 66 εκατομμύρια οπαδοί στο Twitter, μια καθαρή αξία ρεκόρ που αγγίζει τα 265 δισεκατομμύρια δολάρια… 7 παιδιά.

Για έναν άνθρωπο με σημαντική προσωπική κληρονομιά, ίσως δεν είναι πολύ περίεργο να ακούει το ευαγγέλιό του για την ανύψωση της ανθρωπότητας. «Πετά δορυφόρους σε τροχιά και αξιοποιεί τον ήλιο. οδηγεί ένα αυτοκίνητο που δημιούργησε που δεν χρησιμοποιεί βενζίνη και μετά βίας χρειάζεται οδηγό», οι συντάκτες του TIME Molly Ball και Jeffrey Kluger. «Με μια κίνηση του δακτύλου του, το χρηματιστήριο εκτινάσσεται στα ύψη ή λιποθυμά. Ένας στρατός πιστών κρέμεται από κάθε του ρήση. Ονειρεύεται τον Άρη καθώς πλησιάζει τη Γη, με τετράγωνο σαγόνι και αδάμαστο».

Και όμως, στην ίδια ανάσα – το TIME ασχολείται με την υποτιθέμενη άγνοια του Μασκ για την ασφάλεια στο χώρο εργασίας κατά τη διάρκεια του COVID, το συνεχιζόμενο σκάνδαλο φοροδιαφυγής του, τις υποθέσεις φυλετικής και σεξουαλικής παρενόχλησης στις εταιρείες του, τους θανάτους πίσω από τα τιμόνια των αυτοκινούμενων αυτοκινήτων της Tesla… υπάρχουν τόσα απεχθή προβλήματα όσα και εκεί είναι εμπνευσμένες καινοτομίες πίσω από το όνομά του.

Με τον Μασκ να βρίσκεται τώρα στην κορυφή της λίστας με τις «μεγαλύτερες επιτυχίες» της Wall Street, συμφωνώ ότι το TIME δεν θα μπορούσε να κάνει καλύτερη επιλογή για το 2021 – ας ξαναδούμε την καταγωγή, τις επιτυχίες, τις αποτυχίες και την πιθανή κληρονομιά του ανθρώπου.

Musk In The Making

Ίσως ένα μεμονωμένο απόσπασμα από τον μικρότερο αδερφό και συνεργάτη του Έλον, τον Κίμπαλ Μασκ, το εξηγεί καλύτερα:

«Είναι γνώστης όσον αφορά τις επιχειρήσεις, αλλά το χάρισμά του δεν είναι η ενσυναίσθηση με τους ανθρώπους».

Πολλοί από τους επικριτές του Μασκ επισημαίνουν τις αμφισβητούμενες πηγές πλούτου της οικογένειάς του – κυρίως τον πατέρα του. Σχεδόν σαν μύθος που αναδύεται στα περιθώρια των θαυμαστών του, ο ολοζώντανος πατέρας του Μασκ, ο Έρολ, λειτουργεί σαν ένα απαίσιο φάντασμα που κρέμεται πάνω από την οικογένεια. Η μητέρα του, Maye, περιγράφεται Η σχέση της με τον Έρολ ήταν «σωματικά, οικονομικά και συναισθηματικά χειραγωγητική και καταχρηστική».

Η σχέση του Έλον με τον άντρα είναι παρομοίως τυλιγμένη σε τεταμένους, ψυχρούς τόνους – λέγοντας στους δημοσιογράφους ότι ο πατέρας του ήταν, ευθύς, «κακός». Ο Έλον και ο αδερφός του βασανίζονταν τακτικά ψυχολογικά και αφέθηκαν εγκαταλελειμμένοι στο σπίτι, ενώ ο πατέρας τους έχτισε εκατομμύρια στις πλάτες μιας επιχείρησης μηχανικών – και, σύμφωνα με τους ισχυρισμούς, ενός ορυχείου σμαραγδιού στην Τανζανία. Ούτε το σχολείο ήταν πολύ καλύτερο. Ο νεαρός Έλον κακοποιήθηκε τακτικά από σχολικούς νταήδες, καταλήγοντας να νοσηλευτεί σε μία περίπτωση.

Προφανώς, η πραγματική απόδραση του Έλον ήρθε με τη μορφή της επιστήμης και της μηχανικής. Συνεργαζόταν τακτικά με εκρηκτικά και κομμάτια τεχνολογίας της δεκαετίας του 1970-1980, μαθαίνοντας σύντομα να κωδικοποιεί και να κατανοεί την εσωτερική λειτουργία των πολύτιμων κονσολών βιντεοπαιχνιδιών του.

Απόδραση του Απαρτχάιντ

Ο Έλον Μασκ στα 17 του

Τα περισσότερα από τα πρώτα χρόνια του Έλον τα πέρασε ως μέλος μιας πλούσιας λευκής οικογένειας, σε μια εποχή που η φυλετική προκατάληψη ήταν στο αποκορύφωμά της στην πατρίδα του, τη Νότια Αφρική.

Μια από τις χειρότερες απαιτήσεις του φυλετικού απαρτχάιντ ήταν η υποχρεωτική στρατιωτική θητεία για τους Λευκούς – με πολλούς τρόπους που είχε σχεδιαστεί για να κάνει τους νεαρούς λευκούς άνδρες να αναπτύξουν από πρώτο χέρι εκπαίδευση στη βίαιη καταπίεση του μαύρου πληθυσμού.

Ο Μασκ δεν ήθελε τίποτα από όλα αυτά και θεώρησε το πανεπιστήμιο ως μέσο για να ξεφύγει από το υποχρεωτικό σχέδιο. Χρησιμοποιώντας τις καναδικές ρίζες της μητέρας του για να αποκτήσει βίζα στη χώρα καταγωγής της, σύντομα έφτασε στο Queen’s University του Οντάριο.

Από εκεί, μεταπήδησε στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια – όπου απέκτησε διπλή κατεύθυνση στα οικονομικά και τη φυσική, πριν συμμετάσχει σε ένα διδακτορικό πρόγραμμα στο Στάνφορντ.

Εδώ ο Μασκ πήρε αυτή την πολύ κοινή απόφαση – να εγκαταλείψει το Στάνφορντ για να κυνηγήσει τα όνειρά του. Ακολουθώντας τα βήματα όλων, από τον John F. Kennedy μέχρι τον Larry Page και τον Steve Ballmer, ο Elon εγκατέλειψε το Stanford σε 2 ημέρες – αναρωτιέμαι αν αυτό είναι ένα πανεπιστημιακό ρεκόρ.

Τα πρώτα εκατομμύρια του Μασκ

Έλον και Κίμπαλ Μασκ

Το σχέδιο ήταν απλό – τόσο ο Κίμπαλ όσο και ο Έλον θα νοίκιαζαν ένα μικροσκοπικό γραφείο στο Πάλο Άλτο της Καλιφόρνια. Τα αδέρφια κοιμήθηκαν στο πάτωμα, έκαναν ντους στο τοπικό τμήμα YMCA, χρησιμοποίησαν μια παράνομη γραμμή Διαδικτύου από έναν γείτονα και ζούσαν με γρήγορο φαγητό.

Η ιδέα, ωστόσο, ήταν αρκετά περίπλοκη. Τα αδέρφια συνεργάστηκαν για να λανσάρουν το Zip2 – την πρώτη στον κόσμο υπηρεσία χαρτογράφησης που βασίζεται στο Διαδίκτυο. Η Κίμπαλ διαχειριζόταν συναντήσεις και επιχειρηματικά ενδιαφέροντα, ενώ ο Έλον κωδικοποιούσε ασταμάτητα.

Οι προσπάθειές τους τελικά απέδωσαν καρπούς το 1999. Μετά από τέσσερα χρόνια επίπονης δουλειάς, οι πρωτοπόροι της ψηφιακής Compaq αγόρασαν το Zip2, με τη μετοχή του Elon να τον αποφέρει περίπου 22 εκατομμύρια δολάρια. Έρχεται πολύς καιρός, χωρίς αμφιβολία.

Ο επόμενος στόχος του Έλον ήταν πολύ πιο φιλόδοξος. Ένα έργο που ξεκίνησε ως «X.com», συνέχισε ως συνιδρυτής του PayPal, το οποίο στα μάτια του Έλον προοριζόταν να τερματίσει το μονοπώλιο των παγκόσμιων τραπεζικών συστημάτων. Παρά το γεγονός ότι κέρδισε 180 εκατομμύρια δολάρια για την πώληση της εταιρείας στο eBay το 2002, ο Έλον παρέμεινε απογοητευμένος – αναστατωμένος που ενώ πέτυχε ένα μεγάλο προσωπικό ορόσημο, οι πρώτες εταιρείες του «δεν εκπλήρωσαν ποτέ τις δυνατότητές τους όπως το είδε».

Αρκετά χρόνια αργότερα, το 2017, ο Μασκ θα επέστρεφε στο PayPal, αγοράζοντας τον τομέα ιστού «X.com» για ένα άγνωστο ποσό. Είπε ότι το έκανε για «συναισθηματικούς» λόγους.

Είναι μια ενδιαφέρουσα υπενθύμιση ότι, μετά από τόσα χρόνια που μετατράπηκε από έναν άγνωστο κωδικοποιητή σε πρωτοπόρο του διαστήματος και αγαπητέ των μέσων ενημέρωσης, είχε ακόμα μια ευχάριστη θέση για το πρώτο έργο που πίστευε ότι θα άλλαζε τον κόσμο.

The Origins of SpaceX και Tesla

Ο Έλον Μασκ στην εκδήλωση της Tesla

Το 2001 ήταν μια αρκετά σημαντική χρονιά για τον Μασκ.

Στα 30, νεόνυμφος με την πρώτη σύζυγό της Τζάστιν Γουίλσον, ο Μασκ έκανε διακοπές στη Νότια Αφρική. Ελπίζοντας για λίγο χρόνο, ο νεαρός εκατομμυριούχος προσβλήθηκε από σοβαρή ελονοσία. Ο νεαρός επιχειρηματίας παραλίγο να πεθάνει στη διαδικασία.

Η επόμενη χρονιά ήταν ακόμη πιο συντριπτική – παρά την τεράστια οικονομική νίκη του με το PayPal, το νεαρό ζευγάρι ήταν συντετριμμένο όταν έχασε το πρώτο τους παιδί, τη Νεβάδα Αλεξάντερ Μασκ, από το σύνδρομο αιφνίδιου βρεφικού θανάτου (SIDS), μόλις σε 10 εβδομάδες.

Κάτι άλλαξε μέσα στον τεχνολογικό επιχειρηματία κατά τη διάρκεια αυτής της φάσης. Το στενό του περιβάλλον λέει ότι ανέπτυξε μια επείγουσα ανάγκη να αφιερώσει περισσότερο χρόνο στη Γη. Ήταν επίσης τότε που ο Μασκ ανέπτυξε ένα σημαντικό ζήτημα με τη NASA – αποτροπιάστηκε που η μεγαλύτερη διαστημική υπηρεσία του κόσμου δεν είχε σχέδια να πάει στον Άρη.

Αφήνοντας πίσω τη φούσκα dot-com, ο Μασκ άρχισε να κάνει φίλους με άλλους που μοιράζονταν το όραμα του διαπλανητικού ταξιδιού – επισκέφθηκαν τη Ρωσία για να ανακαλύψουν εάν θα μπορούσε να αγοράσει έναν παλιό σοβιετικό διηπειρωτικό βαλλιστικό πύραυλο και να τον μετατρέψει σε πύραυλο διαστημικής πτήσης. Ταυτόχρονα συνάντησε έναν εκπαιδευμένο μηχανικό στο Στάνφορντ, ονόματι JB Straubel, ο οποίος τον έπεισε ότι η τεχνολογία μπαταριών στα μέσα της δεκαετίας του 2000 ήταν στα πρόθυρα μιας επανάστασης που θα μπορούσε να ενεργοποιήσει τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα – το μόνο που χρειαζόταν ήταν ένας επενδυτής που να τον πίστευε.

Με τα λόγια του Στράουμπελ:

«Είδα πολλά παραδείγματα ανθρώπων που είχαν τεράστια περιουσία και ήταν εντελώς προσεκτικοί. Στο Elon, υπήρχε αυτή η εντελώς αντίθετη νοοτροπία».

Και οι δύο εταιρείες (κατά κάποιο τρόπο) επιβίωσαν από τις δύσκολες εκκινήσεις και την οικονομική κρίση του 2008, και είναι τώρα μερικές από τις πιο δημοφιλείς και επιτυχημένες εταιρείες στους τομείς τους σήμερα.

Ωστόσο, υπήρχαν σημάδια προβλημάτων στον ορίζοντα.

Οι διαμάχες του Μασκ

Έλον Μασκ

Δεν μπορείτε να προσπεράσετε τις μεγαλύτερες εταιρείες του κόσμου χωρίς να δημιουργήσετε μερικούς εχθρούς στην πορεία. Ως ο πλουσιότερος άνθρωπος του κόσμου, το ήθος, οι επιλογές και, τελικά, η καπιταλιστική επιτυχία του Μασκ καθιστούν τη στάση του για τη φορολογία τη σημαντικότερη διαμάχη του – θα μπούμε σε μια άλλη σε λίγο.

Ποια είναι η στάση του, ρωτάτε; Με λίγα λόγια – ο Μασκ πιστεύει ότι η ιδέα των κυβερνήσεων να χρησιμοποιούν τη φορολογία για το δημόσιο καλό είναι ένα σύστημα βαθιά ελαττωματικό και σπάνια έχει θετικά αποτελέσματα για τον μέσο άνθρωπο. Αυτό οδηγεί σε μια αρκετά μπερδεμένη πολιτική στάση, ειδικά στις δικομματικές ΗΠΑ – όπου ούτε ο Δημοκρατικός ούτε ο Ρεπουμπλικανός έχουν τα κατάλληλα εργαλεία για να ξετυλίξουν την ατζέντα του Μασκ για τεχνολογική πρόοδο σε ολόκληρη την ανθρώπινη φυλή.

Βασικά, ο Μασκ πιστεύει ότι οι κυβερνήσεις είναι φρικτές στο να ξοδεύουν αποτελεσματικά τους φόρους και ως εκ τούτου έχει καταφύγει για να ελαχιστοποιήσει τις φορολογικές πληρωμές του.

Οι εξαιρετικά πλούσιοι προσπαθούν να μην πληρώσουν φόρο εισοδήματος, σχεδόν κατά κανόνα. Το αποτέλεσμα είναι ότι, παρά τον μέσο Αμερικανό που πληρώνει περίπου 13,3% στον φόρο εισοδήματος, ο «πραγματικός φορολογικός συντελεστής» του Μασκ υπολογίστηκε στο ασήμαντο 3,27%.

Για πολλούς από εμάς, η ιδέα ότι ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο πληρώνει ένα ποσοστό φόρου πιο κοντά στο χαμηλότερο φορολογικό κλιμάκιο είναι δικαίως εξοργιστική. Όλοι, από το αριστερό Twitter μέχρι τον αριστερό αγαπημένο του Twitter, Μπέρνι Σάντερς, έχουν ρίξει δημόσια σκιά στον Μασκ για αυτό.

Η πιο συνηθισμένη αντίκρουση σε αυτό είναι ότι σχεδόν όλη η προσωπική περιουσία του Μασκ είναι με τη μορφή μετοχών στα εγχειρήματά του. Ως αποτέλεσμα, η πρόταση ενός «φόρου δισεκατομμυριούχου» θα περιόριζε άμεσα την εταιρεία και όλους τους μετόχους της. Ο Ινδός μηχανικός Pranay Pathole το εξήγησε αυτό σε μια σύντομη σειρά από tweets που επικυρώθηκαν από τον Musk φέτος:

Εδώ κλείνουμε τον κύκλο – αν θέλουμε να υπερασπιστούμε τον ιδιωτικό πλούτο του Μασκ και την ύπαρξη των εταιρειών του, πώς ακριβώς διοικούνται αυτές οι εταιρείες; Όπως προτείνει ο αδερφός του, όχι πολύ με ενσυναίσθηση.

Οι υπάλληλοι του Μασκ έχουν παραπονεθεί για πολλά βασικά προβλήματα. Αυτόν τον Οκτώβριο, ένα ομοσπονδιακό δικαστήριο διέταξε την Tesla να βήξει 137 εκατομμύρια δολάρια, ως αποτέλεσμα ενός μαύρου υπαλλήλου που ισχυρίστηκε ότι η εταιρεία επέτρεπε τη ρατσιστική κακοποίηση να πολλαπλασιαστεί στις τάξεις της.

Υπάρχουν επίσης ιστορίες σεξουαλικής παρενόχλησης που ήρθαν στο φως και φέτος. Μια γυναίκα ονόματι Jessica Barraza δήλωσε ότι το εργοστάσιο της εταιρείας στο Fremont, στην Καλιφόρνια ήταν εστία σεξουαλικής παρενόχλησης, όπου οι γυναίκες υπάλληλοι συλλαμβάνονταν διαρκώς και χαϊδεύονταν – χωρίς να αναλαμβάνονταν ουσιαστικά μέτρα από το ανθρώπινο δυναμικό. Ενα παλαιότερη αγωγή από το 2017 απηχεί τα ίδια προβλήματα, όπου ένας πρώην μηχανικός της Tesla κατηγόρησε την εταιρεία ότι επέτρεψε τη σεξουαλική παρενόχληση να συνεχιστεί, ενώ παράλληλα απαγόρευε τις γυναίκες μηχανικούς από προαγωγές και ίσες αμοιβές.

Ενώ ορισμένοι σκληροπυρηνικοί Μασκ θα προτείνουν ότι ο Διευθύνων Σύμβουλος δεν μπορεί να θεωρηθεί άμεσα υπεύθυνος για τις ενέργειες των εργαζομένων στο έδαφος, η επιδείνωση της φήμης του Tesla ως φιλικού προς την παρενόχληση «σπίτι» ενισχύθηκε περαιτέρω από ένα «ανέκδοτο tweet» του Μασκ, νωρίτερα αυτό έτος:

Με πολλές γυναίκες να μιλούν ενάντια στη σεξιστική κουλτούρα του Tesla στο χώρο εργασίας, ένα tweet όπως αυτό φαίνεται ξεκάθαρα ως αναίσθητο και σκληρό.

Τελικά, η ιστορία του Μασκ είναι τόσο απογοητευτική όσο και συναρπαστική – ένας άνθρωπος με μεγάλα όνειρα για την ανθρώπινη φυλή, αλλά ελάχιστη ανησυχία για τον μέσο άνθρωπο. Το αν τον ειδωλοποιείτε ή τον προσβάλλετε εξαρτάται από την πλευρά της ζυγαριάς που πέφτετε – και επισημαίνοντας την ιστορία του, το TIME έκανε πολύ καλή δουλειά για να καλύψει τα υψηλότερα και τα χαμηλότερα χαμηλά του.

Μπορείτε να διαβάσετε το άρθρο του TIME “Πρόσωπο της Χρονιάς 2021”. εδώ.

(Πηγές εικόνας: @elonmusk, Twitter)

παρόμοιες αναρτήσεις

Leave a Reply